Comment créer une modeste cave à vin avec un petit budget

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Il n’est pas nécessaire d’avoir un appartement luxueux pour avoir une cave à vin, affirme Peter Pharos. Voici comment il s’y est pris avec un budget limité.

« One Hyde Park semble avoir été construit avec l’intention explicite d’accumuler des raisons de ne pas aimer les 0,01%. Dans la ville aux espaces de vie les plus petits d’Europe, il dispose d’appartements si grands que les architectes ne savaient pas comment les remplir. Ses services sont dignes d’un méchant de Bond, de la restauration assurée par Heston et Daniel à la sécurité 24 heures sur 24 assurée par des SAS. Cependant, lorsque l’un de ses penthouses a récemment fait la une des journaux, l’œil du Guardian a été attiré par… ses deux caves à vin.

C’était génial : j’ai l’habitude d’être dans un domaine qui n’est pas celui des célébrités, mais il s’est avéré que cette fois, j’étais en plein dans la jet-set. Vous voyez, je n’ai pas deux, mais trois caves à vin, du moins en quelque sorte. Ensemble, elles m’ont coûté environ 1 500 £.

Comme beaucoup d’autres, ma première incursion dans le stockage du vin a été un réfrigérateur à vin bon marché. Il faisait bien son travail en termes de température et était plutôt élégant, mais je n’ai jamais réussi à obtenir un taux d’humidité correct et vers quatre ans, j’ai vu quelques bouchons de liège se dessécher.

Ensuite, j’ai trouvé une solution de bricolage : un vieux réfrigérateur cassé. J’ai enlevé le moteur, je l’ai placé dans une pièce peu éclairée et j’ai rempli les étagères de la porte avec de la glace dans des bouteilles d’eau en plastique. Les conditions de stockage ont fonctionné à merveille, avec une température constante de 14 °C et une humidité d’environ 70 %. Cependant, cela m’obligeait à changer les bouteilles d’eau tous les quelques jours ; ce n’était pas impossible, mais au bout d’un moment, j’avais l’impression d’avoir un animal de compagnie très fixe.

Il fallait trouver une solution adéquate car, lorsqu’on commence à collectionner du vin, on finit par en avoir beaucoup plus qu’on ne le pensait. D’une certaine manière, ce n’est pas surprenant : on a tout le plaisir de regarder, de réfléchir et de choisir du vin, mais pas la culpabilité de le boire.

Étant à la fois nomade et habitant perpétuellement en appartement, je n’avais pas l’espace nécessaire dans l’une de mes demeures, je me suis donc approprié un petit bout de pièce dans la maison de mes parents. Après une bonne dose de bricolage (dont une petite partie est à moi – merci papa !) et l’installation d’une unité de climatisation, la cave de mes rêves était prête.

Quel est l’intérêt d’avoir une cave à vin ?


Mais pourquoi s’embêter à avoir une cave à vin en premier lieu ? Après tout, le véritable sous-entendu de l’article du Guardian n’est pas qu’une cave à vin est chère en soi, mais que le fait de déposer du vin est une activité intrinsèquement chic. Comme ne cessent de nous le rappeler les professionnels du vin, la grande majorité des vins sont achetés pour être consommés immédiatement, parfois même de manière quasi littérale.

Comme le font souvent remarquer les écrivains spécialisés dans le vin, même les vins vénérables associés à un long vieillissement semblent aujourd’hui être élaborés dans un style plus accessible. Le vieillissement du vin n’est-il pas réservé aux bouteilles de prestige ? Et étant donné les prix exorbitants de ces bouteilles, ce genre de sport ne devrait-il pas être réservé au One Hyde Park ?

En fait, non. Je n’ai pas commencé une cave pour faire vieillir ma collection inexistante de Pauillac. Je l’ai commencée pour y déposer des bouteilles à prix raisonnables qui pourraient tenir la distance. Et je ne l’ai pas créée pour qu’elle soit rentable vingt ans plus tard, mais dès trois ans – ce qui a été le cas. En fait, c’est l’inverse : si vous pouvez vous permettre d’acheter quelques caisses de Latour chaque année, vous pouvez probablement vous permettre de payer un stockage professionnel. C’est le buveur de vin aux moyens plus modestes qui bénéficie d’une cave à domicile, car les vins « ordinaires » se transforment en quelque chose d’élégant, de différent et, parfois, de surprenant.

C’est malheureux, mais j’ai rarement l’occasion de voir ma cave principale ces jours-ci ; c’est comme si j’avais rompu avec la Grèce et qu’elle avait gardé les vins dans le divorce. Mais je suis accro à l’idée de déposer du vin, partout où je peux. J’ai même une mini-cave à vin dans la maison de mes beaux-parents : une étagère que j’ai occupée dans leur sous-sol. Leur fille a été tout aussi compréhensive en me laissant investir dans un réfrigérateur à vin de moyenne gamme dans notre appartement. Ce deuxième réfrigérateur à vin prétend contrôler l’humidité – je vous tiendrai au courant.

Cinq styles de vin qui bénéficient du vieillissement


Le Bordeaux rouge

La légende du Bordeaux rouge est construite, bien sûr, sur la longévité de son élite. Les meilleurs exemples des bonnes années atteignent leur apogée deux décennies plus tard et, d’après ce que j’ai entendu, restent en forme jusqu’à 40 ou 50 ans. En conséquence, les prix qu’ils atteignent aujourd’hui sont de l’ordre du millionnaire. Ce que l’on oublie souvent dans toutes ces discussions sur les premiers crus, cependant, c’est le plaisir que l’on peut tirer d’exemples beaucoup plus abordables, pour ceux qui ont la patience nécessaire. Au début de l’année, j’ai dégusté un Château La Garde 2005, qui se buvait à merveille et qui avait les échos d’une bouteille beaucoup plus chère, si bien que je n’ai pas regretté du tout les 50 £ et plus que j’ai dû débourser pour l’acquérir. Mais le 2016 que j’ai sous les yeux coûte moins de la moitié de ce prix en primeur.

Les blancs d’Alsace

Les amateurs de vin se plaignent souvent du fait que le grand public n’apprécie pas assez le riesling, ce qui me place, je suppose, dans le camp de la plèbe. Un Riesling ne me convient que lorsqu’il est au moins très bon – et qu’il a quelques années devant lui. Je suis beaucoup plus enthousiaste à l’égard du pinot gris alsacien, mais tout aussi enthousiaste à l’idée de le laisser faire une sieste en cave. La Wine Society a en stock les bouteilles de Réserve 2015 de Riesling et de Pinot Gris de l’Alsace Trimbach et, si je suis d’accord avec eux sur la longévité du premier, je suis presque aussi confiant pour le second. Ils disent de le boire jusqu’en 2021 – je pense que c’est à ce moment-là qu’il aura atteint son apogée. Pas mal pour 16 £ la bouteille.

Chianti Classico

C’est peut-être l’emballage emblématique, mais au contenu souvent douteux, du fiasco du panier de paille qui fait que beaucoup de gens pensent que le Chianti doit être consommé le jour de l’achat. En réalité, même les exemples de prix moyens issus d’un bon millésime, comme 2015 ou 2016, ont tendance à donner le meilleur d’eux-mêmes après cinq ou six ans. Je trouve que le Castello di Volpaia, à seulement 12 £ chez Italvinus, offre un bon rapport qualité-prix. Si vous voulez passer à la vitesse supérieure, Isole e Olena, Castello di Ama et Fontodi commenceront à atteindre leur apogée en 2021 et pourront tous facilement se conserver pendant au moins une décennie – plus pour Fontodi, un vin conçu pour durer.

Rioja

Pratiquement unique dans le monde du vin, les viticulteurs traditionnels de la Rioja ne commercialisent leurs vins que lorsqu’ils sont considérés comme prêts à boire, de peur que leurs clients inconscients ne commettent un infanticide vinique. Ce n’est pas une mince affaire, étant donné que cela signifie généralement au moins dix ans et que cela ne coûte rien au producteur. Prêt à boire ne signifie pas pour autant apogée : il ne faut pas voir dans ces sorties une maturité, encore moins un âge avancé, mais plutôt un jeune âge adulte. Bien sûr, vous ne serez pas surpris qu’une bouteille sérieuse comme le Viña Ardanza de La Rioja Alta puisse tenir la distance, mais qu’en est-il d’un vin au prix plus modeste ? Le Viña Cubillo de Lopez de Heredia est prêt maintenant, mais je parie qu’il sera encore plus agréable dans quelques années. J’ai les bouteilles qui prouvent que j’ai pris ce pari – ce n’est pas un pari risqué.

Naoussa

Comme je l’ai écrit plus haut, je n’ai pas commencé ma cave pour faire vieillir des bouteilles à 100 €, mais à 10 €, la plupart d’entre elles étant du Naoussa Xinomavro. Il est toujours remarquable de voir comment un vin qui commence par être tannique, rigide et acide, se transforme en une merveilleuse chose. Je pense à quelque chose comme le Ramnista de Kir-Yianni, dont le 2015 commencera tout juste à atteindre son apogée en 2025 et se boira probablement encore bien avant la mi-vingtaine. Mais c’est impressionnant ce que quelques années font même au Xinomavro le plus ordinaire.

En atterrissant à Athènes cet été, on m’a servi une bouteille de Naoussa Boutari lors d’un dîner familial, un produit grec de base qui coûte environ 8-9 euros. Elle avait un peu plus de six ans, ayant été conservée dans un entrepôt où les températures estivales atteignaient facilement les vingt degrés, ce qui est loin d’être le cas d’une véritable cave. Mais il était moelleux, fruité et texturé : ce n’est pas un mauvais résultat pour laisser une simple bouteille sur une étagère et l’oublier pendant quelques années. »

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