Comment choisir le bon Tonic pour votre Gin

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Il est déjà assez difficile de se tenir au courant de tous les nouveaux gins qui sortent sans avoir à maîtriser le monde florissant des tonics.

Alors comment faire pour décider du bon tonic à choisir ?

Dans l’espoir d’y voir plus clair, je me suis rendue à une dégustation organisée par The Distillery chez Bellita à Bristol, au cours de laquelle nous avons essayé quatre gins* différents, seuls et dans un gin tonic. (The Distillery est la nouvelle maison du gin Portobello Road et possède plusieurs marques propres).

Tout d’abord, le Old Tom, un gin traditionnel, légèrement plus sucré, qui avait un goût de croisement entre un whisky de grain et une grappa. Apparemment, il a été vieilli dans de vieux fûts de sherry. Il était associé à l’eau tonique East Imperial de Nouvelle-Zélande, un tonique qu’ils recommandent également avec un gin rose (avec des amers ajoutés). Je n’ai pas été emballé par le style – trop sucré à mon goût, mais je pense qu’il serait meilleur avec des glaçons.

Ensuite, leur « célèbre gin au beurre », qui contient en fait du beurre non salé ajouté à l’alambic. Néanmoins, il était beaucoup plus brillant et plus citronné que le Old Tom avec un soupçon de réglisse. Il a été rehaussé par un tonic Ledgers au goût de réglisse, une combinaison que je ne pensais pas aimer, n’étant pas un fanatique de la réglisse, mais qui a très bien fonctionné, faisant ressortir les notes de fenouil, d’anis et de cumin de la boisson. Il était également parfait avec un grignotage assorti de saumon fumé et de taramasalata.

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Le troisième gin s’appelait King Theodore of Corsica, un gin de style méditerranéen qui n’est pas sans rappeler le célèbre Gin Mare de Barcelone, distillé en pot avec du romarin, du basilic, de l’huile d’olive et du sel marin. J’ai adoré toutes les notes d’herbes et il y avait beaucoup de genièvre, mais je n’ai pas aimé la combinaison avec le tonic Double Dutch à la grenade et au basilic (trop sucré) et la garniture de romarin et de poivre noir qui, selon moi, a nui au goût du gin (bien qu’il ait été très bon avec les sandwiches au concombre qui l’accompagnaient !) Un peu trop de choses.

Et enfin, Director’s Cut no 2, un gin très fumé créé pour célébrer le 350e anniversaire du grand incendie de Londres, infusé avec du genièvre fumé, du piment chipotle mexicain et du lapsang souchong. En tant que fan des whiskies d’Islay, ce produit m’a beaucoup plu, mais je n’ai pas été totalement convaincu par la combinaison avec le tonic Merchant’s Heart au poivre rose et une garniture trop dominante de cardamome fumée et de basilic frais.

Nous avons également été encouragés à mélanger nos propres G & T avec le gin standard de Portobello Road. J’ai opté pour le Merchant’s Heart Floral Aromatics « spirit enhancer » (comme on doit apparemment les appeler de nos jours) avec une garniture de graines de fenouil, de citron et de thym, ce qui a miraculeusement donné quelque chose que j’ai eu envie de boire – une petite victoire pour un amateur.

Mais j’ai également essayé deux autres boissons qui n’étaient pas tout à fait dans mon registre naturel – un tonic à la canneberge avec des fleurs d’hibiscus et de la menthe écrasée et un tonic à la cannelle avec des grains de poivre rose et de la coriandre – et j’ai apprécié les deux, ce qui prouve qu’il est payant d’expérimenter.

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Alors, y a-t-il un secret ?

C’est évidemment une question de goût personnel, mais je dirais que plus le gin est compliqué, moins le tonic et la garniture doivent l’être. Laissez les tonics fantaisistes pour animer les gins moins intéressants. Ou, comme le disait l’une de mes notes de la soirée, vous pouvez transformer un gin que vous aimez en un gin que vous n’aimez pas. Attention !

Ce serait un événement formidable à reproduire pour les restaurants et les bars – ou même à essayer chez soi. Pour plus d’inspiration, visitez les bars de la Distillerie et le « Ginstitute » au 186 Portobello Road. (Il y a aussi un petit livre très utile qui vient de sortir chez mon éditeur Ryland Peters & Small, intitulé Gintonica, qui présente une sélection de gins de style espagnol, de toniques et de garnitures assortis.

En guise de note de bas de page, certains de ces tonics pourraient faire des boissons rafraîchissantes intéressantes, bien que certains soient un peu trop sucrés à mon goût. Beaucoup de glace (comme cela devrait être le cas avec un gin tonic) serait utile.

  • Je pense qu’il s’agit de versions limitées, car je n’arrive pas à trouver la plupart d’entre elles dans leur boutique en ligne.
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